Die vielen Sprachen der Vergleichenden Literaturwissenschaft

Heute startet der 21. Weltkongress der International Comparative Literature Association, der unter dem Rahmenthema „Die vielen Sprachen der Vergleichenden Literaturwissenschaft“ steht. Es ist für mich nach Rostock die zweite Konferenz, auf der ich vortragen werde, aber in zweierlei Hinsicht ist es doch ein erstes Mal. Zum einen werde ich das erste Mal auf Englisch vortragen, zum anderen habe ich einen Einblick hinter die Kulissen einer so großen Konferenz (ca. 1500 Vortragende!) bekommen, da ‚mein Institut‘, die Abteilung für Vergleichende Literaturwissenschaft der Universität Wien, sie dieses Jahr ausrichtet. Ich bin mir nicht sicher, ob mir die Einteilung der über 80 freiwilligen Helfer_innen (Studierende der Komparatistik), mit der ich betraut wurde, oder mein Vortrag größere Mühen abverlangt hat. Sprechen werde ich jedenfalls am Mittwoch –  27. Juli, 14:00 Uhr, Übungsraum 5 der Germanistik – im Rahmen der Gruppenveranstaltung „Transnational Dynamics of Global/Local Literature. A New Idea of World Literature?“ (Organisation: Fausto De Michele, Bart Van Den Bossche, Michael Rössner, Alessandra Sorrentino) über:

Chick Lit – A New World Women’s Fiction?

Lately, there has been a lot of controversy about comparative literature in the global era, especially with regard to „world literature“ as term and as method. If „world literature“ is understood as the sum total of the world’s literatures rather than as canon, Franco Moretti’s quantitative method (distant reading) is of interest. Transnational research on a greater scale allows „to focus on units that are much smaller or much larger than the text: devices, themes, tropes – or genres and systems.“1

In this paper Chick lit as genre or rather label of contemporary women’s fiction serves as such a large unit of analysis. Originally defined as Anglo-American phenomenon, starting with the bestseller novels Bridget Jones’s Diary and Sex and the City in the mid-1990ies, Chick lit has spread rapidly across various linguistic and cultural markets. There is a broad consensus about this being a transfer from the centre to the periphery, from the original genre to numerous adapted subgenres. For the latter the problematic term Ethnic Chick lit has been established, which in the broadest sense includes all Chick lit by authors or with protagonists, who have others than so-called „western“ sociocultural backgrounds. The main criterion, however, seems to be the skin colour („white“ vs. „coloured“).

With the help of selected examples from different linguistic and cultural areas the marginalisation and homogenisation of contemporary women’s fiction through the Ethnic Chick lit label shall be analysed. The aim is to question the predominantly Anglocentric perspective in theory-driven research and to illustrate local peculiarities behind the global labelling.

Nähere Informationen zum Kongress sind im Programm zu finden.

 

  1. Franco Moretti: Conjectures on World Literature. In: New Left Review 1 (Jan/Feb 2000), pp. 54-68, p. 57. []

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