CFP: New Perspectives on Imagology (April 3–5, 2018)

Conference Date: April 3–5, 2018
Location: Department of Comparative Literature, University of Vienna, Sensengasse 3a, 1090 Wien, Austria
Organizers: Katharina Edtstadler, Sandra Folie, Andrea Kreuter, Sophie Mayr, and Gianna Zocco for the Department of Comparative Literature, University of Vienna
Confirmed Keynote Speaker: Prof. Dr. Joep Leerssen (University of Amsterdam)
Deadline for Proposals: January 7, 2018
Conference Website:
Conference Fee: regular: EUR 30 / reduced: EUR 10

In her widely known introduction to comparative literature, Angelika Corbineau-Hoffmann (32013, 195) relates the emergence of this discipline to the development of one of its most traditional fields: imagology. Both have their roots in the early nineteenth century when the academic study of literature along national categories was closely linked to political demands for national unity, and when comparisons between both different literatures and different nations as represented in literature were thought to contribute to the field of ‚Völkerpsychologie‘. The ties of early imagology in an ethnically-deterministic way of thinking have led to a relatively problematic status of this field within comparative literature as studied after 1945. Although imagologists such as Marius-François Guyard, Hugo Dyserinck, and Joep Leerssen have long since introduced a constructivist approach, which studies representations of national character as „discursive objects: narrative tropes and rhetorical formulae“ (Leerssen 2016, 16), imagology has hardly gained the prestigious status that fields such as intertextuality, intermediality, or world literature studies enjoy within comparative literature.

While twenty-first century imagology has developed into a fairly visible scholarly field, a certain “ambivalence of imagology” (Ruthner 2011) can be observed in many academic contributions: Ruth Florack, for example, argues that imagological interpretations still run the risk of conceiving a writer as the privileged voice of a collective and of viewing nations as “Kollektivindividuen” (2007, 18). Zrinka Blažević criticizes imagology’s “obstinate adherence to the tacit universalizing of Eurocentric orientation, and an uncritical metatheoretical promotion of the ‘supranational standpoint’” (2014, 356). Birgit Neumann notes that there is astonishingly little reflection on imagology’s key notion ‘image’/‘Bild’ (2009, 39), and Claudia Perner – who considers imagology’s relation to its “natural sister discipline” (2013, 30) postcolonial studies – concludes “that most basic assumptions of imagology require a fundamental ‘makeover’ before they can sensibly be employed” (30). Taking up these objections, Joep Leerssen – at this time one of the most proficient scholars in the field – lately combined his observation that ethnic stereotyping gained “new political virulence” (Leerssen 2016, 29) in the current ethnopopulist climate with the claim for the continuing urgent need of imagological analysis from a number of “recent and emerging perspectives” (2016, 21).

Drawing on the recent suggestions by Leerssen and others, the three-day conference in Vienna aims to promote academic discussion and exchange by focusing on what we consider four particularly promising ‘new perspectives on imagology’: (1) a cognitive-psychological view of stereotypes and images, (2) the ‘triangulation’ of ethnic framing with other identity categories, (3) a more global imagological perspective adequate to the changes in today’s societies, and (4) a more thorough awareness regarding the modes and influence of genres in articulating ethnotypes. We are glad to announce Joep Leerssen as our keynote speaker and we would like to invite both proficient imagologists and junior researchers – from comparative literature as well as from neighboring disciplines and interdisciplinary fields – to participate in the conference. Applicants are asked to submit a short biography (max. 100 words) and a brief abstract (200-300 words), both written in English and addressed to one of the four conference sections described in detail below (deadline: January 7, 2018). Notifications about the acceptance of proposals will be sent within two weeks after the deadline. A publication of the conference papers is planned.

Section 1: Rethinking Images: Imagology & Cognitive Sciences

Stereotype/ethnotype, image, and cliché are omnipresent terms in imagology. They point to complex interdisciplinary questions about how we make sense of the world, which are not only situated in the field of comparative literature, but also in psychology, (intercultural) philosophy, and cognitive sciences. Oscillating between hetero-images and auto-images, the tendency to schematize is probably as old as humankind itself and, therefore, suitable to be discussed in a broader context. This is reflected in a growing imagological interest in the underlying cognitive processes of social thinking and categorization. As Leerssen puts it:

The cognitive-psychological model of “frames” and “triggers” has deepened our understanding of ethnotyping, and of stereotyping in general. […] The experience of “triggers” activating pre-existing explanatory “frames” is close to the hermeneutics of reader response theory, the “frame” being fairly close to the social-psychological notion of prejudice, or what Jauss would call an Erwartungshorizont or horizon of expectation. (2016, 24)

Drawing on these expressions of interest in a direct interdisciplinary dialogue between scholars of ‘traditional imagology’ and those of related fields, it is the particular aim of this section to explore the cultural dynamics connected to the triad stereotype/ethnotype – image – cliché from various disciplinary angles. Findings in the field of implicit social cognition, for example, provide insights into related mental processes, which occur outside conscious awareness (cf. Gawronski 2010). In this context, scholars working on various forms of ‘otherness’ connected to either ‘culture’, ‘ethnic groups’, or ‘nations’ are equally welcome to contribute to a lively scientific exchange. Papers taking up on psychological, philosophical, or cognitive approaches to the terms are especially encouraged. The presentations may either give a general discipline-specific overview of the terminology or discuss a concrete example in order to introduce “recent and emerging perspectives” (Leerssen 2016, 21).

Section 2: Intersectional Approaches to Imagology: The Multiple Entanglements of Ethnotypes

Intersectionality describes overlapping or intersecting social identities and related systems of oppression, domination, or discrimination like gender, race, ethnicity, class, nationality, sex, age, religion etc. (cf. Cooper 2016). Recently, intersectional theory has found its way into literary studies (cf. Klein/Schnicke 2014), within which it might prove especially useful as an analytical tool for scholars moving between numerous philological and cultural areas. Despite rising globalization and transnational connectedness, languages as well as cultures have retained close links with the concept of ‘nation’. It can, therefore, be concluded that national auto- and hetero-stereotypes as key concepts of imagology continue to hold potential as analytical categories, if not as the only ones.
Manfred Beller and Joep Leerssen have already included various related working concepts and approaches like gender, orientalism, postcolonialism, or race in their critical survey on Imagology (2007). They describe their interdisciplinary positioning as “a difficult and open-ended” (xiii) – but nonetheless necessary – task. Whereas their list is meant to provide a broad outline for further interdisciplinary research, Ruth Florack delivered with “Weiber sind wie Franzosen geborne Weltleute” (2000; transl. “Women like Frenchmen are born sophisticates”) a case study on the linkage between gender clichés and national patterns of perception. Despite the gradual implementation of these approaches, the intersection of ‘nation’ and further identity-forming concepts still is an under-researched area; a fact Leerssen recently stressed when observing that ‘ethnotypes’ – the result of the temperamental characteristics stereotypically imputed to particular nationalities – “never function by themselves; they always work in conjunction with other frames, especially gender, age and class” (2016, 26). In the recent context of globalization, migration, and the occurring rise of nationalism, religion presents itself as another highly relevant frame for understanding today’s conflicts. However, rather than providing a fixed cluster of analytical categories we would like to keep the debate on this issue open and invite you to elaborate on whichever imagological intersection you may encounter in your research.

Section 3: Imagology in a Transnational, Post-Colonial, Globalized World

The historic entanglement of imagology with the European process of nation-building has led to a Eurocentric orientation, with imagological research projects typically investigating the representation of European nation A in the literature of European nation B. An exclusivist focus on such questions has become problematic for various reasons. It not only overlooks the hegemonic function of “imaginative geography” (Said 2003, 54) and stereotypical representations of the ‘Other’ in colonial and postcolonial contexts, but it also seems inadequate to the contemporary experience of living in a world in which ‘hybrid identities’ are rather the norm than the exception and in which the demarcation line between ‘foreign’ and ‘own’ has often become “indistinct and blurred” (Blažević 2014, 356). Combining theoretical insights from imagology, postcolonial studies, and ‘new’ world literature studies, this section aims to promote discussion on questions such as: Does it make sense to ‘synthesize’ imagology with concepts such as Bhabha’s stereotype theory, Said’s ‘orientalism’, or Mufti’s recent critique of world literature studies as a problematic variety of “one-world thinking” (2016, 5) – and how can this task be undertaken? How do national stereotypes function in literature describing migratory and post-colonial experiences, for which – according to Bhabha’s diagnosis – the ‘unhomely’, the confusion of borders between home and world, has become “a paradigmatic colonial and post-colonial condition” (Bhabha 1994, 9)? What is the role of national stereotypes in recently emerging genres of world literature, in which transnational comparison, global cities, and “multidirectional memory” (Rothberg 2009) play a major role? And how do stereotypes of national identity relate to images connected to ‘spatial’ identity categories of regional, urban, ethnic, or continental levels?

Section 4: Stereotypes, Nation Building, Landscape Depiction – How Different Genres Interact with Imagology

As Birgit Neumann (2009, 65-68) points out, every genre has its own modes of representation concerning images. The aim of this panel is to consider to what extent such generic conventions shape the literary depiction of ethnotypes or other social identity categories. Do certain literary genres predetermine how identities are articulated? And have today’s transcultural and transnational societies fostered the development of new genres dealing with questions of identity?
The answers have yet to be found regarding most literary genres. Referring to previous research, Emer O’Sullivan (2011) has presented an overview examining the relation between imagology and children’s literature. Marieluise Christadler, for example, examined the change of national stereotypes in pre-1914 French and German children’s literature and pointed to a militarization in the use of auto- and hetero-images (cf. O’Sullivan 2011, 6). Beyond that, cultural, national, or regional identity may often be conveyed through the landscape, e.g. the Alps in Swiss books, creating so called “Nationale Mythen” (cf. O’Sullivan 2011, 7-8). Further intersections between imagology and children’s literature include: the particular functions of these images, their role in contexts of cultural transfer and translation, as well as the topic of migration (cf. O’Sullivan 2011, 8-11).
Contributions to this section may consider the above-mentioned and possible other intersections between imagology and literary genres; on the one hand by examining genres traditionally analyzed in imagological contexts like travelogues, (post)colonial literature, or migration/hybrid literature. On the other hand, contributions may elaborate on less researched links between imagology and other genres, such as the regional crime novel (cf. Simonek 2015/16), science fiction (think of Star Trek’s famous proclamation of going “Where no man has gone before”), or (auto)biographical literature.


Beller, Manfred/Leerssen, Joep (eds.): Imagology: The Cultural Construction and Literary Representation of National Characters. A Critical Survey. Amsterdam: Rodopi 2007.

Bhabha, Homi K.: The Location of Culture. London: Routledge 1994.

Blažević, Zrinka: “Global Challenge: The (Im)Possibilities of Transcultural Imagology.” In: Umjetnost riječi LVIII, 2014, pp. 355-367.

Cooper, Brittney: “Intersectionality.” In: Disch, Lisa/Hawkesworth, M. E. (eds.): The Oxford Handbook of Feminist Theory. New York: Oxford University Press 2016, pp. 385-406.

Corbineau-Hoffmann, Angelika: Einführung in die Komparatistik. Berlin: Schmidt 32013.

Florack, Ruth: Bekannte Fremde: Zu Herkunft und Funktion nationaler Stereotype in der Literatur. Tübingen: Niemeyer 2007.

Florack, Ruth: “‘Weiber sind wie Franzosen geborne Weltleute’. Zur Verschränkung von Geschlechter-Klischees und nationalen Wahrnehmungsmustern.” In: Florack, Ruth: Nation als Stereotyp: Fremdwahrnehmung und Identität in deutscher und französischer Literatur. Berlin: De Gruyter 2000, pp. 319-338.

Gawronski, Bertram [et. al.]: Handbook of Implicit Social Cognition: Measurement, Theory, and Applications. New York: Guilford Publications 2010.

Klein, Christian/Schnicke, Falko (eds.): Intersektionalität und Narratologie: Methoden, Konzepte, Analysen. Trier: WVT 2014.

Leerssen, Joep: “Imagology: On Using Ethnicity to Make Sense of the World.” In: Iberic@l, Revue d’études ibériques et ibéro-américaines, 10, 2016, pp. 13-31.

Mufti, Aamir R.: Forget English! Orientalisms and World Literatures. Cambridge: Harvard University Press 2016.

Neumann, Birgit: Die Rhetorik der Nation in britischer Literatur und anderen Medien des 18. Jahrhunderts: Trier: WVT 2009.

O’Sullivan, Emer: “Imagology Meets Children’s Literature.” In: International Research in Children’s Literature 4, 1, 2011, pp. 1-14.

Perner, Claudia: “Dislocating Imagology – And How Much of It Can (Or Should) Be Retrieved?” In: Munkelt, Marga/Sein, Mark/Schmitz, Markus (eds.): Postcolonial Translocations: Cultural Representations and Critical Space Thinking. Amsterdam: Rodopi 2013, pp. 29-44.

Rothberg, Michael: Multidirectional Memory: Remembering the Holocaust in the Age of Decolonization. Stanford: Stanford University Press 2009.

Ruthner, Clemens: “Between Aachen and America. Bhabha, Kürnberger and the Ambivalence of Imagology.” In: Dukić, Davor (ed.): Imagologie heute. Bonn: Bouvier 2011, pp. 137-160.

Said, Edward: Orientalism. London: Penguin 2003.

Simonek, Stefan: “Der Brenner und die Nadeshda. Imagologische Anmerkungen zu Wolf Haas’ Kriminalroman ‘Brennerova’”. In: Jahrbuch der Österreich-Bibliothek in St. Petersburg, 12, 2015/2016, pp. 166-180.

Vier Wochen Weltliteratur(en) – ein Bericht über die 7. Summer School des IWL

Vom 3. bis 26. Juli 2017 fand die nunmehr siebente Summer School Session des Institute for World Literature (IWL) statt. Das an die Harvard University angegliederte Institut wurde 2011 gegründet, um das Studium von Literatur(en) im Zeichen der Globalisierung(en) besser erforschen zu können; auch, weil sich das Verständnis von „Weltliteratur“, insbesondere in den letzten beiden Jahrzehnten, verändert bzw. ausgeweitet hat. Weiterlesen

Projektvorstellung in 3 Fragen & Antworten: Von „Frechen Frauen“ und „Chick Lit“

Seit Mai bin ich Fellow der Vienna Doctoral Academy: Theory and Methodology in the Humanities, die Doktorand_innen der Geistes- und Kulturwissenschaften der Universität Wien eine Plattform bietet, um sich mit aktuellen Fragen der Methodik und der Theorie auseinanderzusetzen. Auf der Retraite in Payerbach, bei der die „neuen“ Fellows die „alten“ und den Kern des Leitungsteams – Eva Horn, Prof. Peter Becker und Prof. Sebastian Schütze – sowie die überaus engagierte Assistentin Christina Lengauer kennenlernten, stellte Andreas Enderlin den VDA Humanities Blog vor – so enthusiastisch, dass ich gleich beschlossen habe, mich beim Redaktionsteam einzubringen. Als eine  mögliche Reihe für den Blog wurde die Projektvorstellung von VDA-Fellows diskutiert. Anhand von drei gleichbleibenden Fragen sollte so die Möglichkeit gegeben werden, das eigene Dissertationsprojekt öffentlich und auf zugängliche Weise vorzustellen. Ich bin einmal ins kalte Wasser gesprungen und habe den Anfang gemacht.

„The Chick’s Shadow“: Inspiriert durch den Wettbewerb der Universität Wien „Meine Forschung in einem Bild“ (bei dem ich das Foto 2016 auch eingereicht hatte), habe ich versucht, meinen Forschungsgegenstand auf einem Foto abzubilden.


Von äußeren und inneren Torwächter_innen – eine intersektionale Perspektive auf die ‚neue Weltliteratur’

Die Vorbereitungen für die 7. Graduiertenkonferenz der Vergleichenden Literaturwissenschaft INTER INTER INTER – komparatistische Forschung im Dazwischen (1.-2.6.2017) laufen auf Hochtouren. Die letzten Flyer und Programme wollen verteilt, die Poster aufgehängt, die Badges gedruckt, die Technik geprüft, die Verpflegung besorgt und und und….natürlich auch der eigene Beitrag „Von äußeren und inneren Torwächter_innen – eine intersektionale Perspektive auf die ‚neue Weltliteratur’“ feingeschliffen werden! Weiterlesen

INTER INTER INTER ‒ komparatistische Forschung im Dazwischen

Ich organisiere zusammen mit Andrea Kreuter und Julia Grillmayr die nunmehr siebente Graduiertenkonferenz der Abteilung für Vergleichende Literaturwissenschaft der Universität Wien. Die Konferenz zum Thema „Inter, Inter, Inter – komparatistische Forschung im Dazwischen“ findet am 01.06.2017 und 02.06.2017 in den Räumlichkeiten der Österreichischen Akademie der Wissenschaften in Wien statt. Den Auftakt der Veranstaltungsreihe bildet der Workshop „Quantität als Problem der Gattungstheorie“ am 31.05.2017 mit Prof. Marion Gymnich und Prof. Dieter Lamping als Gästen. Ausklingen lassen wir die Konferenz mit dem bereits bewährten Science Slam „Tanz die Literaturwissenschaft“ am Abend des 02.06.2017. Weiterlesen


Vom 1.-3. Dezember 2016 fand an der Johannes Kepler Universität & Kunstuniversität Linz die 4. Jahrestagung der Österreichischen Gesellschaft für Geschlechterforschung (ÖGGF) „UN | GLEICHHEITEN REVISITED – Konzeptionen und Interventionen kritischer Geschlechterforschung“ statt. In den 27 Panelsessions und insgesamt über 80 Vorträgen wurden, wie es im Programm heißt, „theoretische und konzeptionelle Ansätze wie Intersektionalität, Postkoloniale Theorie, Queer Studies, Disability Studies u.a. zur Sprache“ gebracht. Das Book of Abstracts gibt einen guten Ein- und Überblick. Ich selbst habe mir viele Vorträge angehört, im Rahmen des Panels ‚Post- und neokoloniale (De-)Konstruktionen‘ vorgetragen und das erste Mal (ever) ein Panel gechairt. Auch, wenn es mir nicht möglich ist, hier eine Zusammenfassung oder einen halbwegs stringenten Konferenzbericht anzubieten, so möchte ich doch schlaglichtartig-fragmentarisch einige wenige Punkte rekapitulieren. Weiterlesen

Frauenliteratur – ein Lemma mit positiven Nebenwirkungen und Spätfolgen

Nach einem für mich überaus interessanten Abstecher in die Gefilde der Männerliteratur (ja, es gibt sie doch!), den ich Anna Katharina Knaups Dissertation über den Männerroman zu verdanken habe, rudere ich wieder zu meinem hassgeliebten Steckenpferd, der ‚Frauenliteratur’, zurück. Da ich mich in meiner Dissertation mit Chick lit, der sogenannten neuen oder auch postfeministischen ‚Frauenliteratur’, beschäftige, ist es unumgänglich, nach der ‚alten’ zu fragen: Was wurde wann unter ‚Frauenliteratur’ verstanden und wovon möchte sich eine ’neue Frauenliteratur’ abgrenzen? Auch das ’neu’ kam mir nicht gar so ’neu’ vor. Ich war mir sicher, ’neue Frauenliteratur’ nicht das erste Mal in Zusammenhang mit Chick lit gelesen zu haben… Weiterlesen

Komparatistik und Gender – die Entgrenzung von Identitäten in/mit Queer

Morgen in der Früh geht’s nach Paris. Ich wurde eingeladen, am Freitag, dem 16. September, beim Journée d`études Littérature comparée et Gender – Queer vers un dépassement des identités? an der Université Sorbonne Nouvelle – Paris 3 zu sprechen. Es ist meine erste Tagung im nicht deutschsprachigen Raum. Dass die meisten Vorträge auf Französisch gehalten Programmwerden, macht mich, ehrlich gesagt, doch etwas nervös, da mein Schulfranzösisch eine ganze Weile zurückliegt und mein Kontakt mit der Sprache seither eher „passiv“ – mehr lesen als sprechen und hörverstehen – ist. Auch das Fachvokabular ist mir meist nur auf Englisch und Deutsch geläufig. Nichtsdestotrotz: die Tagung verspricht laut Programm spannend zu werden. Im Fokus stehen Fragen nach dem Überschreiten von Grenzen zwischen Komparatistik und queer, u.a. im Hinblick auf Übersetzung, Intersektionalität und Intermedialität, sowie Fragen, die sich mit queer als methodischem Rahmen auseinandersetzen. Ich selbst spreche über Weiterlesen

Die Sprache(n) der Konferenz(en)

Die ICLA 2016 ging am Mittwoch, dem 27. Juli, zu Ende und das ist auch ganz gut so – mehr als sechs Konferenztage, so bereichernd diese auch sein mögen, braucht und verkraftet, glaube ich, niemand. Ich bin sehr dankbar für die Bekanntschaften, die ich während der ICLA schließen und/oder vertiefen konnte. Der viele inhaltliche Input muss erst sacken, bevor ich ein Fazit ziehen kann, doch wie Herta Müller, mein persönliches Konferenz-Highlight, so schön und weise sagte: „es beschäftigt einen ja nicht nur das, wofür man Wörter hat“1. Wörter habe ich einstweilen für das Sprechen selbst, das Sprechen auf Konferenzen und konkret das Sprechen auf der ICLA 2016. Weiterlesen

  1. „In jeder Sprache sitzen andere Augen“. Angelika Klammer im Gespräch mit Herta Müller. Dienstag, 26. Juli 2016, 16:30 Uhr, Audimax []

Die vielen Sprachen der Vergleichenden Literaturwissenschaft

Heute startet der 21. Weltkongress der International Comparative Literature Association, der unter dem Rahmenthema „Die vielen Sprachen der Vergleichenden Literaturwissenschaft“ steht. Es ist für mich nach Rostock die zweite Konferenz, auf der ich vortragen werde, aber in zweierlei Hinsicht ist es doch ein erstes Mal. Zum einen werde ich das erste Mal auf Englisch vortragen, zum anderen habe ich einen Einblick hinter die Kulissen einer so großen Konferenz (ca. 1500 Vortragende!) bekommen, da ‚mein Institut‘, die Abteilung für Vergleichende Literaturwissenschaft der Universität Wien, sie dieses Jahr ausrichtet. Ich bin mir nicht sicher, ob mir die Einteilung der über 80 freiwilligen Helfer_innen (Studierende der Komparatistik), mit der ich betraut wurde, oder mein Vortrag größere Mühen abverlangt hat. Sprechen werde ich jedenfalls am Mittwoch –  27. Juli, 14:00 Uhr, Übungsraum 5 der Germanistik – im Rahmen der Gruppenveranstaltung „Transnational Dynamics of Global/Local Literature. A New Idea of World Literature?“ (Organisation: Fausto De Michele, Bart Van Den Bossche, Michael Rössner, Alessandra Sorrentino) über Weiterlesen

Meine Forschung in einem Bild: The Chick’s Shadow

Das Doktorand_innenzentrum der Universität Wien veranstaltet dieses Jahr zum zweiten Mal den Fotowettbewerb Meine Forschung in einem Bild. Wie der Titel schon sagt, geht es darum, das eigene Forschungsprojekt visuell in einem Bild darzustellen, was eine ziemliche Herausforderung war. Mein Foto „The Chick’s Shadow“ hat es in die Vorauswahl geschafft:-) Bis 13. Juni wird über Facebook abgestimmt, welche 10 Bilder in die nächste Runde kommen sollen. Ich würde mich sehr über eure „likes“ freuen – hier geht’s zum Voting!

The Chick's Shadow Weiterlesen

Hommage einer Wahlwienerin an Rostock

…ein bewusst persönlich gehaltener Konferenzbericht

Rostock, es war mir eine Freude! Die Stille, die Buntheit, die Meeresbrise, und das alles bei meist sonnigem Wetter, konnte ich vor allem nach meinem Konferenzbeitrag „Chick Lit – The New Woman’s Fiction. Oder das neue Gesicht eines althergebrachten Diskurses“ richtig genießen. Weiterlesen

Populärkultur – Geschlecht – Handlungsräume

Ich wurde eingeladen, auf dem 5. Interdisziplinären Gender-Kolloquium der Universität Rostock, das vom 19.-21. Mai im Peter Weiss Haus stattfinden wird, vorzutragen. Es ist die erste Konferenz, auf der ich über mein Dissertationsthema oder vielmehr über einen kleinen Ausschnitt daraus sprechen werde, und zwar über:

Chick Lit – The New Woman’s Fiction?
Oder das neue Gesicht eines althergebrachten Diskurses

Chick lit kam Mitte der 1990er in Zusammenhang mit Helen Fieldings Bridget Jones und Candace Bushnells Sex and the City auf und wurde bald als populärkulturelles, postfeministisches Phänomen kontrovers diskutiert.

In der Forschungsliteratur dominiert die Definition von Chick lit als einem Subgenre der romance bzw. als „The New Woman’s Fiction“. Ursprünglich wurde eine Abgrenzung von dem, was bislang unter „Frauenliteratur“ lief, sowohl von der seichten Unterhaltungs- als auch von der feministischen Schiene, angestrebt; ein Mittelweg gewissermaßen, wo Frauen selbstbestimmt und unabhängig sein und trotzdem ihren Mr. Right treffen können. Chick lit fungierte jedoch zunehmend als catchall term für Unterhaltungsliteratur von, über und für Frauen. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts schien Chick lit alles zu sein, was Frauen schreiben und lesen wollten, suggerierte jedenfalls der Buchhandel mit einer Flut pastellfarbener Cover in eigenen „(Freche) Frauen“-Regalen. Solche Vorurteile sind am Literaturmarkt keineswegs neu. Auch wenn die Dichotomie zwischen Gefühl und Verstand, Körper und Geist, „Trivial- und Höhenkammliteratur“ mittlerweile rissig geworden ist, hält sich die Assoziation von Frauen mit seichter Unterhaltungsliteratur hartnäckig.

In Bezug auf Chick lit kann seit einigen Jahren eine regelrechte Brandmarkung festgestellt werden. Das Genre gilt als verpönt. Und wieder einmal wird der Kreislauf von Abgrenzung, Umbenennung und Neudefinition populärer „Frauenliteratur“ in Gang gesetzt: erstens kann eine Entwicklung zurück zum allgemeineren, althergebrachten Terminus Women’s Fiction festgestellt werden, zweitens zum Kontergenre Misery lit und drittens zur Clit lit, einer Art Anti-Chick lit, die von Autorinnen wie Charlotte Roche und Lena Dunham geprägt wurde.

Im Vortrag wird der Genre- und Gender-Diskurs auf zweierlei Ebenen thematisiert. Auf einer diachronen Ebene gilt es, eine gewisse Kontinuität der Ausgrenzung und Abwertung von „Frauenliteratur“ sichtbar zu machen; auf einer synchronen Ebene soll anhand von aktuellen Beispielen die anhaltende Problematik geschlechtsmarkierter Genrebezeichnungen aufgezeigt werden.

Nähere Informationen zum Kolloquium sind im Programm zu finden.


ÖAW Stipendiat_innentag 2016

Am Freitag, dem 4. März 2016, durfte ich als eine von 75 Nachwuchswissenschaftler_innen das DOC-Stipendium der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW) entgegennehmen, das ich am 1. Februar 2016 an der Abteilung für Vergleichende Literaturwissenschaft der Universität Wien angetreten habe. Meine Dissertation wird von Univ.-Prof. Dr. Achim Hermann Hölter betreut.

Zwei erfreuliche Entwicklungen:

  • die Stipendien-Bewilligungen konnten entgegen dem vorherrschenden Einsparungstrend im Wissenschaftssektor gesteigert werden (es wurden 28% der Anträge statt der 20% im Vorjahr bewilligt)
  • über die Hälfte der Ausgezeichneten (58%) sind Frauen

Im Anschluss an die Stipendienverleihung wurden in der Aula der ÖAW alle Forschungsprojekte im Rahmen einer Poster-Ausstellung präsentiert:

Posterpräsentation des Dissertationsvorhabens